Unter Bulldozern versteht MAN umgangssprachlich eine ganz Reihe von schwerem Gerät, das auf Baustellen eingesetzt wird. Im engeren Sinne wird damit aber nur die Planierraupe bezeichnet. Sie zeichnet sich dadurch aus, dass an der Vorderseite des Fahrzeuges eine große und schwere Metallplatte angebracht ist, die als Schaufel dazu benutzt wird, gewaltige Mengen Material (Erde, Bauschutt o. Ä.) zu bewegen. Für gewöhnlich befindet sich auf der Rückseite des Bulldozers ein Konstrukt, das einer Kralle ähnelt und mit dem harter Boden aufgelockert werden kann. Im Englischen bezeichnet man das als Ripper, die Schaufel nennt man Blade.

Ripper und Blade

Das Vorderschild des Bulldozers gibt es je nach Verwendungszweck in verschiedenen Variationen. Mit einem U-förmigen Schild werden große Mengen an Material bewegt, ein S-förmigen setzt man für Feinplanierungen ein. Auch beim Ripper gibt es, je nach Verwendungszweck, verschiedene Varianten. Generell wird er dafür eingesetzt, schwere Hindernisse im Boden aufzubrechen oder zu beseitigen, zum Beispiel Felsen oder Baumstümpfe.

Kettenvarianten kommen gut mit schwerem Untergrund zurecht

Ein Bulldozer ist normalerweise ein Kettenfahrzeug, es gibt ihn aber auch mit Radantrieb. In dieser Ausführung wird er auf befestigten Straßen eingesetzt. Bulldozer werden in unterschiedlichen Größen und Gewichten produziert. Die größten verfügen über 935 PS und sind 104 Tonnen schwer. Ein großer Vorteil des Bulldozers ist, dass er auch auf unwegsamem Terrain zurechtkommt. Dort sind die Kettenmodelle im Vorteil.

Shantui: Marktführer aus China

Marktführer ist die Firma Shantui, die sich auf Schwermetall spezialisiert hat. Ihre Produktpalette reicht von Bulldozern, die 8 Tonnen bewegen können, bis hin zu überschweren Maschinen, die über 60 Tonnen schaffen. Ihr schwerstes Modell, der SD 52-5, schafft 67,5 Tonnen und wird von einem Cummins QSK19 angetrieben. 40 % aller Bulldozer, die in den letzten Jahren vom Band liefen, stammen aus der Produktion der chinesischen Firma.

Caterpillar: Der zweite am Markt aus Amerika

Hauptkonkurrent von Shantui ist die amerikanische Firma Caterpillar. Der Name leitet sich von der Seidenraupe ab. Deren Vorzeigemodell ist der Caterpillar D9, einer der am häufigsten eingesetzten Bulldozer weltweit. Der D9 verfügt über 474 PS. In einer gepanzerten Variante, dem D9R, wird er in Israel und anderen Krisengebieten dazu eingesetzt, bereits beschädigte Gebäude abzureißen oder blockierte Straßen freizuräumen.

Weitere bekannte Hersteller sind Komatsu aus Japan und die deutschen Firmen Kässbohrer oder Liebherr.
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